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La recherche suggère que les masques stérilisés restent efficaces

2020-03-31

BOSTON - Des recherches menées par l'Université du Massachusetts à Amherst en collaboration avec le New England Baptist Hospital ont montré que les masques faciaux médicaux dont dépendent les hôpitaux et les professionnels de la santé pour lutter contre le coronavirus restent efficaces et sûrs après leur stérilisation.

Les premiers résultats de ce que l'UMass a qualifié de «recherche urgente» indique qu '«il n'y a pas de réelle différence de filtration entre un nouveau masque et un qui a été stérilisé», a déclaré le professeur et chercheur de l'UMass, Richard Peltier, ce qui signifie la pénurie actuelle de masques N95 pourrait durer plus longtemps et aider à atténuer la pénurie critique d'équipements de protection individuelle pour les prestataires de soins de santé.

"Bien qu'il s'agisse habituellement de dispositifs de protection jetables pour les travailleurs médicaux, ce ne sont pas des temps ordinaires", a déclaré Peltier. "Et cette science montre que les masques stérilisés protègeront nos prestataires de soins de santé qui travaillent dans des conditions extraordinaires."

Peltier a déclaré qu'il avait été approché par New England Baptist avec une question: les masques N95 continuent-ils de fonctionner efficacement après avoir été stérilisés? Peltier a travaillé en étroite collaboration avec le Dr Brian Hollenbeck, chef des maladies infectieuses à l'hôpital, pour trouver une réponse.

Les masques ont été stérilisés avec du peroxyde d'hydrogène en utilisant un processus que les hôpitaux utilisent déjà pour stériliser les instruments médicaux et ont été testés dans le laboratoire de Peltier.

Pour mesurer l'efficacité des masques stérilisés, un a été placé sur une tête de mannequin à l'intérieur d'une chambre qui a ensuite été remplie de pollution atmosphérique. Un tube à l'intérieur du masque au niveau de la bouche du mannequin a collecté l'air qui filtrait à travers le masque, comme si le mannequin respirait. Des outils qui comptent et estiment la taille des particules microscopiques ont ensuite été utilisés pour analyser l'air que le mannequin aurait inhalé.

Peltier a testé un masque stérilisé et un tout nouveau masque dès la sortie de la boîte et a constaté qu'il n'y avait "aucune différence entre les deux masques" dans l'efficacité du filtrage des gouttelettes nocives, a-t-il déclaré.

"Dans le cas d'une pandémie comme celle que nous avons actuellement, il est urgent de trouver un moyen de contourner cette limitation et la pénurie de masques N95", a déclaré Peltier dans une vidéo YouTube expliquant ses recherches. «L'utilisation d'un masque facial stérilisé protégera le porteur et ses patients du COVID-19.»

Le chercheur de l'UMass a déclaré qu'il y avait encore des «inquiétudes inquiétantes» sur ce que le processus de stérilisation faisait aux ponts nasaux en mousse, aux sangles élastiques et à d'autres parties esthétiques des masques.

En règle générale, Peltier a déclaré qu'il répéterait son test des dizaines de fois pour collecter plus de données, mais ce n'est pas une option dans ce cas. UMass a déclaré que New England Baptist "ne pouvait pas épargner des masques supplémentaires, qui, une fois testés, étaient inutilisables".

«Nous ne sommes plus dans des circonstances ordinaires et nous devons improviser du mieux que nous pouvons», a déclaré Peltier.